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L’hindouit? r??crit l’histoire et les manuels scolaires

Fran?oise Chipaux

Saturday 28 June 2003, by CHIPAUX*Fran?oise

Article paru dans le Monde, ?dition du 28 juin 2003.

Des intellectuels d?noncent les d?rives nationalistes des nouveaux livres de sixi?me et de troisi?me.

B?nis par la Cour supr?me, les nouveaux livres de sciences sociales des ?coliers indiens des classes de sixi?me et de troisi?me sont sur le march? mais la pol?mique sur les changements op?r?s en histoire est loin d’?tre finie. Un grand nombre d’historiens accusent le Conseil national pour la formation et la recherche ?ducative (NCERT, l’organisme qui publie les livres scolaires pour les examens nationaux) de vouloir promouvoir l’hindouit? ? travers une r??criture de l’histoire.

Nomm? par le ministre BJP (Parti du peuple indien - nationalistes hindous) des ressources humaines, Murli Manohar Joshi, le directeur de NCERT, M. Rajput, qualifie d’"absurdes" ces accusations. Il justifie le changement des auteurs des livres en affirmant : "Quatre personnes monopolisaient l’?criture de l’Histoire dans ce pays. Il ?tait temps de donner leur chance aux autres. L’histoire a diff?rentes interpr?tations et nous avons amen? de jeunes historiens."

Le probl?me est toutefois que les quatre historiens en question sont acad?miquement indiscutables aux yeux de leurs pairs, alors que les nouveaux "ne font pas autorit?", selon Arunada Sen, proviseur de l’une des meilleures ?coles de New Delhi. Un grand nombre d’erreurs factuelles, dans la premi?re ?dition des livres, et d’omissions, comme par exemple celle de l’assassinat du Mahatma Gandhi, en janvier 1948, n’ont fait qu’apporter de l’eau au moulin de leurs d?tracteurs. Ces erreurs et omissions "sont d?j? ou seront rectifi?es", pr?cise M. Rajput. Mais s’y ajoute ce que Mme Sen appelle "une manipulation du contenu et de l’importance des faits". La r?volution russe est d?crite comme "un coup". L’Holocauste et les camps de concentration n’ont droit ? aucune mention dans le livre de troisi?me.

Des faits qui figuraient jusqu’? maintenant sans probl?me dans le livre d’histoire de sixi?me sont d?sormais interdits de mention. Ainsi le rappel du temps des Aryens dans l’Inde ancienne, o? du boeuf ?tait servi aux invit?s. "Romila Thapar-historienne internationalement reconnue- en donnait des preuves", raconte Rajni Kumar, fondatrice de Springdales, une des ?coles les plus recherch?es de New Delhi. "Mais en fin d’ann?e -2002-, nous avons re?u une circulaire du NCERT affirmant que ce passage du livre provoquait de l’agitation dans certaines sections de la soci?t? et donc qu’il devait ?tre omis et ne pas ?tre discut? dans les classes", dit-elle. Les hindous, qui consid?rent la vache comme un animal sacr?, ne mangent pas de oeuf, et la protection des vaches est l’un des th?mes favoris des extr?mistes hindous.

"La politique du gouvernement -BJP- a ?t? de proc?der ? de larges changements de personnels dans les institutions acad?miques de haut niveau pour promouvoir des intellectuels avec un programme pr?cis d’indianisation, de spiritualisation et de nationalisation", affirme Mme Kumar, avant d’ajouter : "Le probl?me est que, pour eux, la culture indienne signifie la culture hindoue." Le chapitre des "religions majeures", pour les ?l?ves de sixi?me, tend ? prouver ce point si l’on en juge par la tr?s large place accord?e ? l’hindouisme par rapport aux autres religions. "Au chapitre du christianisme, ne figure aucune mention de l’arriv?e des premiers chr?tiens en Inde, de m?me qu’il y a des Indiens chr?tiens", remarque Mme Kumar. L’islam n’est cit? que dans un cartouche qui pr?cise qu’il figurera au programme de cinqui?me.

Les ?coles priv?es ont d?j? d?cid? de rejeter ces livres mais la grande majorit? des ?coles gouvernementales n’auront que ces manuels ? leur disposition. "C’est tragique, car cela va affecter des millions d’enfants et cela aura de tr?s s?rieuses r?percussions sur le futur", d?plore Mme Sen.

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