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CHINE

L’arm?e chinoise ? l’assaut de la modernisation

Pierre HASKI

Wednesday 3 September 2003, by HASKI*Pierre

Article paru dans Lib?ration, ?dition du mercredi 3 septembre 2003.

De 5,5 millions de membres au moment de la victoire communiste de 1949, l’APL est d’abord pass?e ? 6,2 millions d’hommes lors de la guerre de Cor?e, avant d’entamer un long processus de d?graissage. R?duction drastique d’effectifs et nouvelles technologies sont au programme.

La plus grande arm?e du monde d?graisse. L’arm?e populaire de lib?ration (APL) chinoise poursuit ? marche forc?e sa modernisation pour tenter de rattraper son retard consid?rable sur le rival am?ricain, un processus douloureux qui passe d’abord par une r?duction drastique d’effectifs. L’APL, qui a d?j? perdu un demi-million d’hommes depuis 1997 et compte aujourd’hui pr?s de 2,5 millions de soldats et officiers, va encore se s?parer de 200 000 personnes d’ici ? 2005.

C’est Jiang Zemin, l’ancien num?ro un chinois, en grand uniforme vert olive de l’APL, qui en a fait l’annonce, lundi, dans un discours prononc? ? Changsha, la capitale de la province du Hunan qui vit na?tre Mao Zedong. Pr?sident de la R?publique et secr?taire g?n?ral du Parti communiste ? la retraite, il reste ? Jiang sa casquette de chef de la puissante Commission militaire centrale (CMC), l’organe politique qui dirige l’arm?e et lui permet de garder une certaine influence sur les affaires du pays. Apr?s avoir prononc? son discours, Jiang s’est d’ailleurs rendu ? Shaoshan, la ville natale de Mao, une mani?re symbolique pour lui de s’affirmer comme ?Timonier? de la Chine face ? son ?jeune? successeur, Hu Jintao, qui cherche ? s’affranchir de sa tutelle.

Intervenant peu de temps apr?s la guerre am?ricaine en Irak, cette annonce illustre l’influence des derniers conflits (Kosovo, Afghanistan, Irak...) sur la doctrine militaire chinoise. Les g?n?raux de P?kin ont ?t? ? chaque fois impressionn?s par la mobilit? et le niveau technologique de l’arm?e am?ricaine, qui a, selon les sp?cialistes, au moins deux d?cennies d’avance dans ces domaines sur l’APL. Cette derni?re a certes accompli un long chemin depuis l’?poque o? Mao comptait sur la sup?riorit? num?rique pour l’emporter sur les Am?ricains en Cor?e dans les ann?es 50, une guerre qui co?ta ? la Chine pr?s d’un million de victimes. Mais, du propre aveu de P?kin et des observations des Occidentaux, la Chine n’a pas encore franchi le seuil de cr?dibilit? des arm?es technologiques modernes.

Handicap

La r?duction des effectifs est un des passages oblig?s de cette modernisation. De 5,5 millions de membres au moment de la victoire communiste de 1949, l’APL est d’abord pass?e ? 6,2 millions d’hommes lors de la guerre de Cor?e, avant d’entamer un long processus de d?graissage. Mais le probl?me est autant qualitatif que quantitatif : ? peine 2 % des effectifs de l’APL ont fait des ?tudes sup?rieures, un handicap pour l’adoption des technologies de l’information, pr?n?e par Jiang. L’APL reste une opportunit? pour bien des villages des r?gions pauvres, qui ne peuvent offrir de travail ? leurs jeunes hommes au niveau de formation tr?s faible.

Missiles

L’accent a d’abord ?t? mis, depuis une d?cennie, sur la modernisation de l’?quipement. La Chine est ainsi devenue le premier client de l’industrie d’armement russe, et aimerait bien voir lever l’embargo europ?en sur les ventes d’armes ? P?kin (lire Lib?ration du 27 juin). Avions de combat Sukhoi, sous-marins de classe Kilo, ou encore destroyers de classe Sovremenny, la shopping list de P?kin ? Moscou est longue et co?teuse. Dans le m?me temps, l’industrie nationale s’y est mise, au point que la revue sp?cialis?e Jane’s a annonc?, il y a quelques mois, que la Chine d?veloppait son propre projet de bombardier furtif. L’industrie du missile a, elle aussi, fait d’importants progr?s.

Mais aujourd’hui les strat?ges de P?kin r?alisent bien que ce n’est pas seulement l’accumulation de quincaillerie qui fait les arm?es performantes. Les technologies de l’information, qui se sont consid?rablement d?velopp?es dans l’?conomie chinoise, arrivent avec retard au sein de l’APL. D’o? les appels r?p?t?s de Jiang Zemin, de Hu Jintao et des g?n?raux ? rattraper le retard sur les Occidentaux, et ? surmonter les ?conservatismes? au sein de l’APL.

Dans tout ce d?bat, la question de Taiwan reste toujours pr?sente ? l’esprit des dirigeants chinois, comme en t?moignent les 400 batteries de missiles point?es sur l’?le ?rebelle? ? partir de la province du Fujian : P?kin n’a jamais ?cart? l’option militaire, m?me si celle-ci n’est pas ? l’ordre du jour. Et, au-del?, il y a la rivalit? strat?gique en Asie avec les Etats-Unis, premi?re puissance militaire de la r?gion, disposant de troupes tout autour de la Chine, au Japon, en Cor?e du Sud, aux Philippines, en Afghanistan, en Asie centrale... De quoi justifier, aux yeux de Jiang Zemin et du PCC, cet effort co?teux et douloureux, qui doit permettre ? la Chine de peser de tout son poids en Asie.

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