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BRESIL-JAPON

L’invasion des sumotoris ?trangers

MM

Wednesday 3 September 2003

Article paru dans le Courrier International, ?dition du 3 septembre 2003.

Au Japon, de plus en plus de champions de sumo sont ?trangers. Un Br?silien, Vander Ramos, fait m?me partie de l’?lite de ce sport ancestral. La revue br?silienne "Veja" a enqu?t?.

"Habill? comme un samoura? du XVIe si?cle, l’arbitre entre sur le ring, un cercle de 4,55 m de diam?tre, et annonce le nom des lutteurs de sumo. Les deux g?ants commencent le rituel : ils jettent du sel pour purifier l’air et tapent des mains pour attirer l’attention des dieux", raconte l’hebdomadaire br?silien "Veja". Depuis mille ans, les luttes de sumo sont immuablement codifi?es. Mais les sumotoris d’aujourd’hui ne sont pas ceux du XIe si?cle. "Les champions de la lutte la plus traditionnelle et la plus populaire du Japon sont maintenant des ?trangers ! " s’?tonne "Veja".

Seuls le Hawaiien Musashimaru et le Mongol Asashoryu d?tiennent actuellement le titre de "Yokozuna", le plus grand honneur auquel un lutteur de sumo puisse acc?der. Le dernier Japonais en date ? l’avoir obtenu s’est retir? en janvier, ? la suite d’une s?rie de blessures. "Et aucun Nippon ne r?unit actuellement les conditions pour prendre sa suite ? court terme", poursuit "Veja".

Un sumo br?silien

"Les Gaijins [c’est-?-dire les non-Nippons] sont en pleine ascension dans le milieu du sumo. Sur les 386 lutteurs professionnels, 50 sont ?trangers." Ce monde en mutation doit en outre affronter une certaine d?saffection de son public. "En quelques ann?es, l’audience t?l? des combats de sumo a baiss? de 35 %." Mais, temp?re l’hebdomadaire br?silien, "cette lutte traditionnelle partage tout de m?me avec le base-ball le titre de sport le plus populaire du pays". Les t?l?visions de l’empire du Soleil-Levant transmettent chaque ann?e six tournois de sumo et, reprend "Veja", "les champions sont toujours assaillis par des hordes de fans lorsqu’ils sortent dans la rue".

Cependant, remarque "Veja", "les idoles du football, comme Ronaldinho, commencent ? faire un peu d’ombre aux grands noms du sumo dans les milieux adolescents". Et m?me plus. Le Br?sil a son sumotori : Kuniazuma, de son vrai nom Vander Ramos, ?g? de 27 ans et n? au Br?sil. Ce qui peut para?tre surprenant, de prime abord, s’explique facilement : le Br?sil r?unit la plus importante communaut? de descendants de Japonais au monde. Les "nikkei-jin" (descendants de Japonais qui vivent ? l’?tranger) sont environ 1 400 000 au Br?sil. M?me l’Argentine, qui ne compte que 32 000 "nikkei-jin", a son champion, Marcelo Imach, surnomm? "Hoshitango", "l’Etoile du tango" en japonais...

Un sumo au McDo

En r?alit?, l’incursion de ces deux lutteurs professionnels latino-am?ricains dans le monde, auparavant ferm?, du sumo n’est pas ce qui irrite le plus les Japonais. "Celui qui d?range vraiment, reprend ’Veja’, c’est le Mongol Asashoryu. Ce lutteur a d?j? ?t? d?class? pour avoir attrap? un de ces adversaires par les cheveux, ce qui est un sacril?ge dans un sport comme le sumo, o? le code moral est tr?s strict : par respect pour l’adversaire, le vainqueur ne doit m?me pas esquisser un sourire." Le roi du sumo, le grand Musashimaru, un Hawaiien de 235 kg, ne se permettrait pas de tels ?carts de conduite.

"Quoique Hawa?en, Musashimaru est tr?s appr?ci? au Japon", commente le br?silien Fern?ndo Yoshinobu Kuroda pour la revue "Veja". Lorsque ce "Paulista" (originaire de S?o Paulo) ?tait un lutteur d?butant, il a eu l’honneur d’?tre assistant du grand champion - un assistant tout terrain, comme il le raconte lui-m?me ? la revue "Veja". "En dehors des deux repas de la journ?e (il n’y a pas de petit d?jeuner), Musashimaru et moi avions l’habitude d’aller au McDonald’s le soir. On mangeait chacun quatre sandwichs et puis on allait se coucher."

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