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Mercenaires

L’Afrique du Sud tape sur les doigts d’un barbouze

St?phanie SAVARIAUD

Saturday 2 August 2003, by SAVARIAUD*St?phanie

Richard Rouget, mercenaire, chasseur de buffles et tour operator, a ?t? condamn?, vendredi, par la justice sud-africaine ? 100 000 rands d’amende (10 000 euros) et ? cinq ans de prison avec sursis.

Accus? d’avoir recrut? des mercenaires en Afrique du Sud, charg?s de combattre aux c?t?s des forces arm?es du pr?sident ivoirien Laurent Gbagbo, ce Lyonnais de 43 ans, naturalis? sud-africain en 1999, a plaid? coupable. C’est la premi?re fois que l’Afrique du Sud, grand pourvoyeur de barbouzes sur le continent, condamne un mercenaire en vertu de l’Acte sur l’assistance militaire ? l’?tranger. Adopt?e en 1998, cette loi interdit toute activit? mercenaire d’assistance ? un conflit ?tranger par les Sud-Africains ou sur le sol sud-africain.

A la barre du tribunal r?gional de Pretoria, Richard Rouget, arr?t? la semaine derni?re ? Johannesburg, est apparu tendu, se contentant d’acquiescer ? la lecture de l’acte d’accusation. Dans une d?claration lue par son avocat, cet organisateur de chasses et de safaris en Afrique a reconnu avoir recrut? douze anciens soldats sud-africains pour aider les forces arm?es d’Abidjan d?bord?es par les rebelles du Mouvement patriotique de C?te-d’Ivoire (MPCI).

?Fier?. Arriv?s le 25 octobre 2002 ? Abidjan, soit un peu plus d’un mois apr?s le d?but du conflit, les mercenaires, soldats et pilotes, r?mun?r?s 6 000 euros par mois vers?s sur un compte en Suisse, ont form? les militaires ivoiriens. Mais ils ont aussi combattu le long de la fronti?re avec le Liberia contre un autre groupe de rebelles, le Mouvement populaire ivoirien du Grand Ouest (Mpigo). ?Je n’ai rien ? cacher, je suis fier de ce que j’ai fait en C?te-d’Ivoire, clame Richard Rouget apr?s l’audience. Gr?ce ? notre action, ces rebelles ont sign? un accord qui a conduit aux n?gociations de Marcoussis.? Les mercenaires, assure-t-il, ont quitt? le pays le 17 janvier, ? la demande du gouvernement ivoirien.

?C’est une condamnation tr?s importante, affirme Henri Boshoff, de l’Institut pour les ?tudes sur la s?curit? ? Pretoria. L’Afrique du Sud ne peut pas pr?tendre jouer un r?le de puissance r?gionale en Afrique avec des mercenaires sud-africains qui se vendent ? des pays en guerre.? Nombre de militaires servant sous le r?gime de l’apartheid se sont reconvertis dans le mercenariat au d?but des ann?es 90, ? la suite de la refonte des forces arm?es sud-africaines. Le porte-parole des Scorpions, l’unit? d’investigation d’?lite de la police sud-africaine, Sipho Ngwema, a lui aussi salu? ce verdict, ?un message clair adress? aux citoyens?.

Reste que Richard Rouget s’est retrouv? seul sur le banc des accus?s. ?Mon client est clairement le bouc ?missaire dans cette affaire?, d?clarait son avocat, Hill West, ? la sortie du tribunal. Sous la menace d’une condamnation ? cinq ans ferme en cas de r?cidive, Rouget s’est montr? pour sa part soulag? ? l’issue de son proc?s. ?J’ai plaid? coupable pour pouvoir ressortir vite. Je ne pouvais pas me permettre d’?tre bloqu? six mois ou un an, j’ai un business ? faire tourner.?

GUD. Le Lyonnais, p?re de quatre enfants, n’a pas toujours ?t? pr?occup? par les soucis de rentabilit? financi?re. Ancien militant d’extr?me droite dans sa jeunesse en France, Rouget a ?t? l’un des responsables du GUD (Groupe union d?fense), tr?s actif ? la facult? parisienne d’Assas, avant de s’engager dans l’arm?e. Il l’a quitt?e en 1984 avec le grade de sous-lieutenant pour se placer sous l’aile de Bob Denard et faire le coup de feu aux Comores. A la fin des ann?es 80, il a raccroch? ses rangers pour s’installer en Afrique du Sud. ?Ce sont des anciens des Comores qui m’ont demand? de les aider en C?te-d’Ivoire, j’ai pas pu refuser?, avoue-t-il. Sur son site Internet, on peut voir Rouget posant pr?s de ses proies et vantant le professionnalisme de ses chasses.

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