Debating India

INDE

Victoire surprise de l’opposition

Thursday 13 May 2004

Contre toute attente, l’opposition en Inde regroup?e derri?re le Parti du Congr?s de Mme Sonia Gandhi a remport? les ?lections l?gislatives et a annonc? jeudi son intention de former la prochaine coalition gouvernementale.

La droite nationaliste hindoue, dirig?e par le Premier ministre Atal Behari Vajpayee, a subi une d?faite qu’aucun institut de sondage n’avait pr?dite avant l’ouverture du scrutin marathon qui s’est d?roul? du 20 avril au 10 mai.

L’Inde, qui compte plus d’un milliard d’habitants, est la plus grande d?mocratie du monde. Sa croissance ?conomique tourne actuellement autour de 8%.

M. Vajpayee (79 ans), au pouvoir depuis cinq ans ? la t?te d’une coalition, a pr?sent? sa d?mission au pr?sident Abdul Kalam qui lui a demand? de rester ? son poste ?jusqu’? ce qu’une alternative soit trouv?e ?.

Mme Gandhi (57 ans), veuve de l’ancien Premier ministre Rajiv Gandhi assassin? en 1991, a ?remerci? les ?lecteurs ? et a promis qu’un gouvernement ?fort, stable et la?que ? serait form? ?au plus t?t ?.

Elle s’est cependant gard?e d’indiquer imm?diatement si elle briguerait elle-m?me le poste de Premier ministre.

Pendant la campagne ?lectorale, les nationalistes du Bharatiya Janata Party (BJP) n’ont eu de cesse de d?noncer ses origines italiennes, affirmant que cette situation l’emp?chait de devenir chef du gouvernement de l’Inde.

?Le leader du Parti du Congr?s sera ?lu ? par les nouveaux ?lus de cette formation au parlement lors d’une r?union pr?vue samedi, a d?clar? jeudi soir Sonia Gandhi.

Selon des r?sultats d?finitifs annonc?s par la Commission ?lectorale, le Congr?s et ses alli?s de gauche ont remport? 214 si?ges sur les 539 d?clar?s en fin de journ?e, tandis que le BJP et ses partenaires totalisaient 187 d?put?s.

Les autres formations, notamment r?gionales, et les candidats ind?pendants ont d?croch? 138 si?ges, ce qui obligera le Congr?s ? tenter d’?largir au maximum son assise parlementaire.

La chambre basse du parlement de New Delhi compte 545 d?put?s. Aux ?lections l?gislatives de 1999, le BJP et ses alli?s avaient conquis 302 si?ges, le Congr?s et ses alli?s 129.

M. Vajpayee avait convoqu? ces nouvelles ?lections cinq mois avant la date pr?vue pour profiter d’une conjoncture ?conomique favorable et d’un climat de d?tente exceptionnel avec le Pakistan.

Encourag?s par une victoire inattendue ? des ?lections r?gionales en d?cembre dernier, les nationalistes hindous avaient lanc?, avant m?me que le parlement ne soit dissous en f?vrier, une vaste campagne de communication sur le th?me de ?l’Inde qui brille ?.

Cette campagne, qui visait ? souligner les bons r?sultats du gouvernement Vajpayee dont ont surtout b?n?fici? les classes moyennes des grandes villes, semble avoir fait long feu dans les campagnes o? vivent plus de 60% du milliard d’Indiens.

?La politique ?conomique du BJP, qui a abouti ? l’accomplissement de nombreuses choses promises, a cependant ali?n? un vaste segment de l’?lectorat, bien trop pauvre et marginalis? pour en profiter ?, a estim? l’analyste politique Pran Chopra.

Plus de 250 millions d’Indiens vivent sous le seuil de pauvret?. De nombreuses zones rurales restent encore priv?es d’?lectricit? et d’eau potable.

La popularit? de M. Vajpayee, artisan du processus de dialogue engag? en janvier avec le Pakistan, n’a pas suffi aux nationalistes qui avaient ?galement cherch? ? gommer une image parfois extr?miste li?e ? l’hindouisme militant.

Des violences antimusulmanes en 2002 au Gujarat (ouest de l’Inde) ont entach? le mandat des nationalistes.

La Bourse de Bombay, qui avait chut? de plus de 4% ? l’ouverture des transactions, ?tait en hausse de 0,77% jeudi en fin de journ?e.

Le Pakistan, voisin et rival de l’Inde, a tr?s vite r?agi ? l’annonce des r?sultats. ?Nous esp?rons que le changement de gouvernement en Inde n’affectera pas le processus de paix ?, a d?clar? le ministre pakistanais de l’Information, Sheikh Rashid.

De son c?t?, Mme Gandhi a rappel? que ?depuis le d?but, nous avons soutenu l’initiative du Premier ministre Vajpayee ? l’?gard du Pakistan ?. Elle a ajout? que le nouveau gouvernement indien poursuivrait le dialogue avec Islamabad.

P.S.

Belga

Article paru dans La Libre Belgique, ?dition e ligne du 13 mai 2004.

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