Debating India

En Inde, la dynastie Gandhi s’agrandit

Pierre PRAKASH

Thursday 13 May 2004, by PRAKASH*Pierre

Rahul, 33 ans, est candidat aux l?gislatives d’avril sous les couleurs du parti du Congr?s.

New Delhi de notre correspondant

Apr?s des ann?es de suspense, l’Inde a enfin la r?ponse : l’aventure politique de la dynastie Gandhi se poursuivra bien sur une quatri?me g?n?ration. Fils, petit-fils et arri?re-petit-fils de Premier ministre, Rahul Gandhi, 33 ans, vient en effet de faire son entr?e en sc?ne.

R?serv?. Le jeune homme se pr?sente aux ?lections l?gislatives de la fin avril sous le drapeau, bien ?videmment, du parti du Congr?s, le bastion des Gandhi depuis plus d’un demi-si?cle. Pas franchement une surprise, vu la fibre qui r?gne dans la famille, si ce n’est que la plupart des observateurs s’attendaient que ce soit sa petite soeur, Priyanka, qui se jette ? l’eau la premi?re. Moins timide et plus ? l’aise face aux foules, la cadette de 31 ans est en effet de plus en plus active dans les coulisses du parti, ? tel point qu’elle serait d?sormais l’une des principales conseill?res de sa m?re, Sonia Gandhi, pr?sidente du Congr?s malgr? ses origines italiennes.

Rahul, lui, est plus r?serv? et moins en phase avec les r?alit?s du pays, du fait qu’il a longtemps v?cu ? l’?tranger. Eduqu? ? Harvard puis ? Cambridge, il ?tait consultant financier ? Londres jusqu’en 2002. Mais l’appel du devoir, ou peut-?tre les injonctions de sa m?re, l’a ramen? au bercail. Et apr?s deux ann?es pass?es aux commandes d’une start-up ? Bombay, il accomplit le grand saut.

D?liquescence. Une formalit?, puisque son ?lection ne fait aucun doute. Pour ses premiers pas en politique, l’h?ritier Gandhi a choisi la circonscription d’Amethi, en Uttar Pradesh, d’une fid?lit? ? toute ?preuve envers la famille. Son oncle, Sanjay Gandhi, puis son p?re et ex-Premier ministre, Rajiv Gandhi, l’ont tous deux repr?sent?e au Parlement. Aujourd’hui encore, le d?put? de cette r?gion rurale du Nord n’est autre que sa m?re, Sonia Gandhi. Et comme, dans la famille, on chasse en terre conquise, celle-ci se pr?sente d?sormais dans la circonscription voisine de Rae Bareli, autrefois repr?sent?e par sa belle-m?re, l’ex-Premier ministre Indira Gandhi, fille de Nehru. Mais la veuve de Sanjay, l’autre fils d’Indira, ainsi que son fils Varun ont, quant ? eux, rejoint le BJP, le parti au pouvoir et grand rival du Congr?s.

Rahul deviendra-t-il lui aussi Premier ministre ? Avant m?me qu’il ait fait son entr?e au Parlement, la question est in?vitablement sur toutes les l?vres. Lui, pourtant, se veut modeste : ?Ce sont les m?dias qui me poussent vers d’autres r?les. Moi, je me concentre sur Amethi et sur la campagne?, a-t-il d?clar?.

Bien qu’il soit pour l’instant un peu jeune pour pr?tendre gouverner le deuxi?me pays le plus peupl? de la plan?te, la question de son accession au pouvoir m?rite d’?tre pos?e. Car le Congr?s, en pleine d?liquescence, a s?rieusement besoin de sang neuf. Notamment apr?s la d?faite humiliante subie lors des derni?res ?lections r?gionales, d?but d?cembre, remport?es par le BJP. Chef du parti depuis 1998, Sonia Gandhi souffre d’un lourd handicap : ses origines ?trang?res font d’elle une cible facile pour ses adversaires politiques, notamment les nationalistes hindous du BJP, au pouvoir depuis 1999. Quant ? son entourage, vieillissant, personne n’y a la carrure d’un chef de gouvernement.

S?duire. Dans ce contexte, Rahul offre donc l’alternative r?v?e. Passionn? d’?conomie, jug? ?plus indien? que sa m?re, ouvert sur le monde et r?put? dynamique, il pourrait insuffler un nouvel ?lan au Congr?s. A la direction du parti, on compte en tout cas sur lui pour s?duire la jeunesse, dont les voix sont cruciales dans ce pays o? 54 % de la population a moins de 25 ans. Quant ? ses convictions politiques, elles sont encore loin d’?tre claires. ?Je suis un pragmatique, disait-il r?cemment dans l’une des rares interviews accord?es ? la presse. Je suis jeune et je pense que je peux faire changer les choses.? Vu l’avance qu’a prise le BJP dans les sondages, son entr?e en sc?ne intervient toutefois un peu tard pour modifier la donne ?lectorale du scrutin ? venir. Sur le long terme, en revanche, sa soeur et lui pourraient jouer un r?le d?terminant pour l’avenir du plus ancien des partis indiens.

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P.S.

Article paru dans Lib?ration, ?dition en ligne du mardi 13 avril 2004.

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