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Environnement

Union Carbide a ?chapp? ? la justice

Pierre PRAKASH et Pascal RICHE

Wednesday 3 December 2003, by PRAKASH*Pierre , RICHE*Pascal

Article paru dans Lib?ration, ?dition en ligne du mercredi 03 d?cembre 2003.

Le pollueur a ?t? rachet? par une firme qui refuse d’endosser toute responsabilit?.

Dans la longue chronologie officielle dress?e par les services d’Union Carbide, qui commence en 1917, la date de 1984 n’occupe que deux lignes. ?En d?cembre, une fuite de gaz dans une usine ? Bhopal, en Inde, caus?e par un acte de sabotage, se traduit par de tragiques pertes de vies.? Point final. L’?pisode, pr?sent? comme anecdotique, d?termine pourtant tous les ?v?nements qui lui ont succ?d? dans la vie de la compagnie.

Recherch? par la justice. Affaibli par l’accident, l’am?ricain Union Carbide est devenu une proie ? Wall Street. En 1985, le groupe GAF a lanc? une OPA hostile sur la compagnie. Pour se d?fendre, Union Carbide a d? vendre ses usines non rentables et ses produits de grande consommation (sacs-poubelle, piles, antigel...), il s’est endett? pour racheter son propre capital, et a engag? un plan de r?duction d’effectifs. Alors ?g? de 64 ans, le pr?sident du groupe, Warren Anderson, traumatis? par l’affaire de Bhopal, a pris sa retraite. Depuis, il se terre entre Long Island et la Floride (il est officiellement recherch? par la justice indienne).

En 1989, au terme d’un accord avec le gouvernement indien, la compagnie a accept? de d?bourser 470 millions de dollars, pour d?dommager les 500 000 personnes directement expos?es aux retomb?es de l’accident. Somme qui para?t d?risoire par rapport aux dommages effectivement inflig?s ? la sant? et ? l’environnement par la trag?die de 1984. L’Inde avait demand? six fois plus.

En 1992, devant le refus de Warren Anderson et des autres responsables am?ricains d’Union Carbide de se pr?senter devant le tribunal, la haute cour de Bhopal a saisi les avoirs de la filiale indienne du groupe. Jugement renvers? par la suite par un juge de la Cour supr?me : Union Carbide a pu revendre ses parts ? des entreprises indiennes, en ?change du financement d’un h?pital. En 1998, ce juge, arriv? ? la retraite, s’est vu confier la direction de cet h?pital...

Rachat et pol?mique. Union Carbide et ses 4 000 employ?s ont ?t? repris, en ao?t 1999, par Dow Chemical, qui a d’embl?e d?clin? toute responsabilit? dans la trag?die de Bhopal. Le rachat n’a pas pour autant fait cesser la pol?mique. Cet ?t? encore, 18 repr?sentants d?mocrates au Congr?s ont envoy? une lettre ? la direction de Dow Chemical, condamnant son refus d’assumer ses responsabilit?s. Et, il y a quelques jours un groupe de pression, le Boston Common Asset Management, a d?pos? une r?solution au nom d’un des actionnaires de Dow Chemical, le Brethren Benefit Trust, invitant la direction du groupe ? changer de politique et ? reconna?tre enfin sa responsabilit?.

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