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L’Afrique du Sud s’arme d’une nouvelle loi

St?phanie SAVARIAUD

Saturday 3 July 2004, by SAVARIAUD*St?phanie

Un texte plus contraignant pour les d?tenteurs d’armes est entr? en vigueur jeudi.

Johannesburg de notre correspondante

Depuis des semaines, dans le quartier de Rudi Visagie, un v?t?ran des Springboks (l’?quipe nationale de rugby) r?sidant dans la banlieue de Nelspruit, dans le nord-est de l’Afrique du Sud, ?tait la cible d’un gang de voleurs de voitures. R?veill? en sursaut ? 5 heures du matin par le bruit du moteur du v?hicule de sa fille, l’ancien sportif saute de son lit, attrape son revolver et loge une balle dans la t?te du voleur pr?sum?. En s’approchant, il d?couvre avec horreur qu’il vient de tuer sa fille de 19 ans, qui se rendait chez son petit ami...

D?bats passionn?s. Ce fait-divers, qui s’est d?roul? le mois dernier, a relanc? le d?bat r?current sur le port d’arme en Afrique du Sud, l’un des pays les plus dangereux du monde. Ce pays se classe au second rang, derri?re la Colombie, pour le nombre de meurtres par arme ? feu. Selon la derni?re ?tude de l’Institut des hautes ?tudes internationales de Gen?ve, 30 meurtres par arme ? feu pour 100 000 habitants sont commis chaque ann?e en Afrique du Sud. Par ailleurs, 58 % des vols et 14 % des violences sexuelles perp?tr?s dans le pays le sont avec une arme ? feu. ?Notre pays est fatigu? des crimes violents?, a lanc? le ministre de la S?curit?, Charles Nqakula.

Apr?s des d?bats passionn?s, une nouvelle l?gislation plus restrictive est entr?e en vigueur jeudi. Jusqu’au dernier moment, les associations de d?fense des armes ont essay?, sans succ?s, d’obtenir son report, arguant d’un manque de pr?paration des autorit?s. Dor?navant, tout d?tenteur d’arme ? feu devra subir un entra?nement au tir et se soumettre ? une enqu?te de police (casier judiciaire, tendance ? un comportement violent...).

?Le drame de Nelspruit a soulign? de nouveau la n?cessit? de cette loi?, estime Judy Bassingthwaighte, de l’association Gun Free South Africa, qui ajoute que ?les statistiques montrent que les gens mettent leur vie en danger par le simple fait de poss?der une arme?. Mais en Afrique du Sud, ? l’instar des Etats-Unis, l’argument de Judy Bassingthwaighte suscite imm?diatement un avis contraire. Dans le quotidien Business Day, Jacob Modise, le patron noir du g?ant des m?dias sud-africain Johnnic, affirmait r?cemment : ?Si je n’avais pas eu une arme, je serais mort aujourd’hui. Et je ne veux m?me pas imaginer ce qui serait arriv? ? ma famille.? Modise a tu? un voleur qui s’?tait introduit chez lui et avait fait usage de son arme ? feu. ?Le probl?me, ce sont les gens violents, et la vraie question est de savoir pourquoi le crime a lieu plut?t que de priver les honn?tes gens de leurs moyens de protection?, assure Martin Hood, conseiller juridique ? l’Association des d?tenteurs d’armes en Afrique du Sud.

La nouvelle loi vise ? contr?ler plus strictement les armes en circulation et, ? terme, ? en r?duire le nombre. 3,5 millions d’armes circulent l?galement en Afrique du Sud. Reste que le nombre d’armes non enregistr?es serait pratiquement identique au premier.

Sentiment d’ins?curit?. Sous l’ancien r?gime d’apartheid, la loi autorisait tout citoyen ? tuer pour d?fendre sa propri?t?. En 1994, la nouvelle Constitution sud-africaine a ?tabli que ?la vie [est] plus importante que la propri?t??. Elle stipule qu’une arme ne peut ?tre utilis?e qu’en cas de l?gitime d?fense. Depuis l’abolition de l’apartheid, les chiffres officiels de la criminalit? en Afrique du Sud ont r?gress?, selon l’Institut pour les ?tudes sur la s?curit? (ISS). Mais le sentiment d’ins?curit?, lui, continue d’augmenter. ?Les vols et les agressions sont de plus en plus souvent signal?s ? la police, et les journaux en font une large couverture?, explique Anton Du Plessis, chercheur ? l’ISS.

http://www.liberation.fr/page.php?A...

© Libération

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P.S.

Article paru dans Lib?ration, ?dition en ligne du samedi 03 juillet 2004.

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